... / ... / Research / Radiobiologie onderzoek

Radiobiologie onderzoek

Claire WymanClaire Wyman, Nanobioloog

"Tijdens het bestralen van een tumor wordt het DNA van de tumorcellen beschadigd en dit is waar de cellen dood aan gaan. Nu hebben tumorcellen, net als gezonde cellen, verschillende mechanismen om DNA schade te repareren. In mijn onderzoeksgroep zoeken we uit hoe deze reparatiemechanismen precies werken. Onze kennis kan vervolgens helpen om anti-kanker therapieën, waaronder radiotherapie, te verbeteren. Het repareren van DNA schade in cellen wordt gedaan door eiwitten, hele kleine machines van enkele nanometers groot. Dat is duizendmaal kleiner dan een haar! Om goed te begrijpen hoe deze eiwitten werken willen we zien wat ze doen, maar met een gewone microscoop lukt dat niet. In het Optical Imaging Center van het Erasmus MC hebben we gelukkig speciale microscopen waarmee we foto's en filmpjes kunnen maken van die hele kleine eiwitten in de cel. Fundamenteel onderzoek wordt gedreven door nieuwsgierigheid, zonder van tevoren te weten hoe het kan worden gebruikt voor patiënten. Tegelijkertijd kan dit type onderzoek ook hele verrassende connecties hebben met de kliniek. Zo vonden onderzoekers dat een bepaald reparatie-eiwit kapot ging als de cellen werden opgewarmd. Dat resultaat deed een lichtje branden: er is immers een behandeling tegen kanker waarbij de tumor wordt verwarmd,  hyperthermie. En inderdaad bleek de kapotte reparatiemachine een van de verklaringen voor de effectiviteit van hyperthermie. Met de nieuwe kennis kunnen hyperthermiebehandelingen worden geoptimaliseerd.
Ons team heeft een onderzoek gepubliceerd dat laat zien hoe een specifiek eiwit zich in de cel beweegt.
Bedenk dat een brandweerwagen niks kan doen totdat hij op de plaats van het vuur is. Maar hoe beweegt hij zich door het drukke verkeer? Deze vraag kun je ook stellen voor de reparatie-eiwitten. Met een serie grensverleggende experimenten hebben wij nu de bewegingen van het eiwit in kaart gebracht."