Erasmus MC Persbericht Rotterdam, 15 december 2017
Groot onderzoek naar vuurwerkletsel
Gezondheidsschade door consumentenvuurwerk objectief in kaart gebracht
Elk jaar komt het maatschappelijk debat over het verbieden van consumentenvuurwerk terug. De afgelopen jaren registreerden verschillende artsenverenigingen verschillende soorten vuurwerkletsels, maar details over de ernst van de letsels, de behandelingen en de medische en maatschappelijke kosten bleven onbekend. Ziekenhuizen in Zuid West Nederland zetten nu in op een eenduidige registratie van niet alleen het letsel maar ook de gevolgen op langere termijn. Zulke gegevens kunnen het debat over het consumentenvuurwerk ondersteunen.
Onderzoekers van de Trauma-afdeling van het Erasmus MC, het Brandwondencentrum van het Maasstad Ziekenhuis en Het Oogziekenhuis Rotterdam voeren dit jaar een uitgebreide en integrale studie uit naar gezondheidsschade door consumentenvuurwerk. Van alle vuurwerkslachtoffers die tussen 1 december 2017 en 31 januari 2018 behandeld worden in een van de twaalf ziekenhuizen in de regio Zuidwest Nederland worden niet alleen gedetailleerd en objectief alle vuurwerkletsels en behandelingen vastgelegd, maar ook de mate van blijvende invaliditeit, de kosten voor de behandeling en het arbeidsverzuim. Slachtoffers worden gedurende lange tijd gevolgd om een betrouwbare indruk te krijgen van de werkelijke kosten.

De discussie over het wel of niet verbieden van consumentenvuurwerk zwelt jaarlijks aan, zeker in december. De Onderzoeksraad voor de Veiligheid stelde onlangs dat er veiligheidswinst te boeken is door een kentering in de wijze waarop Nederland omgaat met de problemen rond de jaarwisseling. Naar het oordeel van de Raad is het lichamelijk letsel dat mensen oplopen door consumentenvuurwerk niet verenigbaar met het beoogde feestelijke karakter van oud en nieuw. De Raad gaat uit van circa 480 gewonden waarbij gemiddeld 200 ogen beschadigd raken. Daarbij is het slachtoffer in ongeveer de helft van alle gevallen een omstander.

Letsels variëren van kleine brandwonden tot ernstige en blijvende schade aan gehoor, ogen, gezicht of handen. Mensen kunnen zelfs ogen of handen kwijtraken. Dit heeft niet alleen verstrekkende gevolgen voor de slachtoffers. Ook de bijkomende kosten van vuurwerkongevallen zijn hoog: naast de directe kosten voor de behandeling en revalidatie kunnen ook de kosten voor arbeidsverzuim hoog oplopen.
In de afgelopen jaren registreerden verschillende artsenverenigingen het aantal slachtoffers van vuurwerk rondom de jaarwisseling voor hun eigen specialisme, maar details over de ernst van de letsels, de behandelingen en de medische en maatschappelijke kosten bleven onbekend.

Met dit onderzoek beogen de onderzoekers objectieve, kwantitatieve gegevens te produceren die een betrouwbaar en compleet beeld geven van de omvang van de gezondheidsschade door consumentenvuurwerk. Dergelijke gegevens kunnen het maatschappelijk debat in Nederland over vuurwerk ondersteunen.
Erasmus MC is het grootste Universitair Medisch Centrum van Nederland. Het zet zich in voor een gezonde bevolking. Bijna 13.000 medewerkers spannen zich dagelijks in voor excellente zorg door internationaal baanbrekend onderzoek en onderwijs. Zij vergroten de kennis over ziekte en gezondheid en verbinden de nieuwste wetenschappelijke inzichten met praktisch én preventief handelen, zodat patiënten hier optimaal van profiteren en gezonde mensen gezond kunnen blijven. Zichtbaar beter zijn en voorop blijven lopen op het gebied van complexe, innovatieve en acute zorg door samenwerking met anderen, zijn belangrijke ambities van het Erasmus MC.